宣信牧師的成長足跡(一)

宣道會的創辦人宣信牧師,在 1861 年 10 月加拿大多倫多諾克斯神 學院畢業,當時他只有 17 歲,之後往諾克斯堂牧養神的群羊,共有九年之久。最少引領了 750 人歸主,按立他為牧師,並與瑪嘉烈結婚。8 年後到美國肯塔基州路易維爾牧養栗街長老會,和紐約第 13 老會事奉主。


牧會感到第 13 老會對他建立一間「由稅吏和罪人組成的教會」的領受不大認同,教會無心向未信之民傳揚福音。有一回宣信要求長老們接納他在意大利貧民區街頭佈道時所赢得的一百名新決志者,領袖們竟加以拒絕。宣信說:「我在這班身分尊貴的人士當中度過了兩年愉快的傳道生活。 但幾經試煉後,我發覺他們無法適應我從神那裏激烈而進取的傳道方針的領受,他們所要求的,是一間傳統的教會,而會眾都是要德高望重的牧者, 而我是這名年輕牧師的牧養,卻成立由稅吏和罪人組成的教會有行大距 離。我在這班高貴的信徒中事奉主,我便坦白告訴他們,神乃呼召我作這 一類群眾的牧者,不久他請辭牧養的一職,向外繼續以千千萬萬的人傳福音去。


宣信牧師辭去高薪厚職的事奉後,憑信心開始一個不隸屬任何宗派的聚會,起初只有 7 人參與聚會,包括一名酗酒人士,地點是蘇格蘭人會所 一個「冰冷而沉鬱的跳舞廳」。聚會人數愈來愈多,租借地方由會所、音樂學院大堂、劇院、大歌劇院這樣一直擴充下去可免費入座」,當時也是宣信至為推崇之原則,因為他永遠記得路易維爾教會的傳統,設有約定俗成的習慣,富有的信徒可租用特定的長椅座位參與聚會,另外又把人區分為不同的社會階級的坐位,令很多收入低微的人,包括黑人都不悅參與教會聚會。所以宣信牧師極力強調教會應免費入場參與親近神的,教會的招待員不應輕視衣著寒微的會眾,更不會阻止沒有會籍的人士進入會堂。


不但如此,宣信牧師說:「我無意只把目標放在較低下,甚或最敗壞的一群。我也盼望為沒有參加教會聚會的中產階級建立彼此扶持的組織。 宣信牧師強調教會應注重以聖經為自立、自傳、自養的方向,他牧養期間 也有負擔專向其他教會冷淡退後的信徒作牧養,復興他們的靈性,一同彼 此相顧,向外面千千萬萬的人傳揚福音。」


內容節錄於宣道會香港區聯會出版的《渴想醫治》第 90-91 頁。